ON THE TRACK OF FLENSBURG CITY HISTORY 1920 – 2020!

AUF DEN SPUREN DER FLENSBURGER STADTGESCHICHTE!

In the year 2020, the present German-Danish Border will be in existence for exactly 100 years. It is the result of a new, forward-looking notion of peace, following the end of World War One: „the right to self-determination of peoples“. Instead of the usual previous military and power-political demarcations in our native countries, the 1920- border was formed by national inquiry of the border-dwellers concerned. Under the supervision of an international Commission (CIS) more than 165.000 voters attended the election. Thus, voter participation exceeded 90 percent.

Actually, in the 19. century, two other German-Danish wars had taken place in Schleswig-Holstein with a lot of blodshet and changing outcome. But the 1920 referendum brought forward an unambiguous, permanent and democratically legitimatised result, following an engaged, though unbloody, propaganda-election campaign: On 10 February 1920 in Zone I (Northern Schleswig) around 75 % of the entitled voted for Demark. In Zone II (Middle Schleswig and Flensburg) on 14 March 1920 around 80 % of the votes were cast for Germany.

Am 15. Juni 1920 wurde so die Trennlinie der beiden Stimmzonen vom Versailler Botschafterrat als neue, bis heute bestehende deutsch-dänische Grenze bestätigt. Diese ermöglichte fortan jeweils ca. 75% der Bevölkerung beiderseits der Grenze ein Leben im gewünschten Heimatstaat.
Zugleich blieben in Nordschleswig eine deutsche Minderheit und in Mittelschleswig eine dänische Minderheit zurück, deren weitgehende rechtliche Anerkennung und Gleichstellung im „Herbergsstaat“ in der zweiten und dritten Generation gelang. So blieb unser kulturell stets zweiströmiges Grenzland mit seinem Hauptort Flensburg auch nach 1920 weiterhin beiderseits der Grenze von deutscher und dänischer Kultur geprägt. Als Region eines täglich gelebten „Perspektivenwechsels“ dient es heute gern als es international zitiertes Beispiel für das Gelingen eines demokratisch begründeten, grenzübergreifenden Zusammenlebens zweier ehemals bekämpfender Kulturen.

Current ethical and national conflicts in other European regions show us that such smooth interactions are not at all self-evident. 100 years of cross-border experience in our German-Danish region is a treasure chest containing a roadmap with insights, comprehension and peaceable directives to pass on to others – in the presence and for the times ahead.

 

Dr. Broder Schwensen
Director of Archives / Flensburg